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14feb

“Los Elementos de Protección deben estar certificados y ser compatibles”

entrevista
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Felipe Chinchón, Sub Gerente Técnico de 3M, analiza la importancia del correcto uso de cartuchos y filtros para prevenir enfermedades como la silicosis.

Prevenir enfermedades respiratorias como la silicosis, es tarea de todos, y algunas de las medidas que los empleadores y trabajadores pueden tomar para contribuir con esto, es utilizar de manera adecuada los equipos de protección personal, elegir correctamente cada uno de sus componentes y/o accesorios y verificar las combinaciones correctas de los productos, según NIOSH.

En este sentido, Felipe Chinchón, Sub Gerente Técnico de 3M, conversó en Juntos Contra la Silicosis para informar la importancia del correcto uso de filtros y cartuchos con determinados equipos y las consecuencias de combinar elementos de distintas marcas.

1)      ¿Cuál es la importancia del uso de filtros y cartuchos en los respiradores?

Estos elementos te protegen en cuanto a la exposición a agentes contaminantes que pudiesen generar una enfermedad profesional. La adecuada selección de los filtros y cartuchos va a depender de las partículas, gases y/o vapores dañinos a los que se está expuesto, porque hay una diversidad bastante grande de alternativas, por lo tanto, hay que saber escoger bien cuál es el que corresponde a cada contaminante.

2)      ¿Es importante que los filtros y cartuchos correspondan a la misma marca del respirador? ¿Por qué?

Efectivamente, es sumamente importante; por ejemplo, para el caso de aquellos respiradores que están certificados bajo la normativa americana NIOSH, lo que se certifica es el conjunto del respirador y su filtro o cartucho, es decir, se debe utilizar el respirador con su cartucho de una marca A como un todo, y los elementos de la marca B también como un conjunto, pero aparte.

Una empresa no puede mezclar/utilizar:

-          Un respirador marca A con un filtro o cartucho marca B, aunque ambos estén certificados por la misma entidad y bajo la misma norma NIOSH.

-          Un respirador marca A certificado bajo una norma americana NIOSH, con un filtro o cartucho marca B, certificado bajo otra normativa, como por ejemplo la europea.

NIOSH ha declarado que en estas situaciones donde los respiradores, filtros y cartuchos no son de la misma marca o fabricante, se pierde automáticamente la certificación. Incluso, este mismo organismo ha señalado la existencia de casos donde estas combinaciones inadecuadas han producido fallas, poniendo en peligro la salud y seguridad de los trabajadores.

3)      ¿De qué manera puede afectar la seguridad de los trabajadores el uso de filtros y cartuchos de distinta marca al respirador?

Puede ocurrir que no ajusten bien, generando que ingrese al respirador parte del agente contaminante sin filtrar y posteriormente sea inhalado por el usuario. En consecuencia, el filtro o cartucho no estarían cumpliendo con su función de filtrar el 100% del aire que se respira.

4)      ¿Las empresas y empleadores pueden verse afectadas con multas y/o sanciones en sus aprobaciones de certificaciones por no cumplir con esto?

Según lo indicado por NIOSH, desde el momento que mezclo un producto de un fabricante A, con otro producto de un fabricante B, la combinación pierde su certificación. Esto implica, por ejemplo, que, al no existir certificación del conjunto, el Registro RFI del ISP deja de existir, ya que no se cumple con el Decreto 18, que dice que los Elementos de Protección Personal deben estar certificados, por lo que me arriesgo a una sanción por parte de la autoridad sanitaria.

Independientemente de esto, el riesgo mayor lo van a correr los trabajadores, ya que su salud se puede verse afectada, situación que nos debiese preocupar siempre en primer lugar.

¡Comparte esta entrevista con tus compañeros de trabajo, para continuar protegidos y Juntos contra la Silicosis

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